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Le sultan Qabous ben Saïd d'Oman est mort, après un demi-siècle de règne

Le sultan Qabous d'Oman est mort à l'âge de 79 ans, a annoncé samedi son cabinet. Il avait passé plus de 50 ans à régner. Sa succession pourrait provoquer une période d’incertitude dans le pays.

 

C’était le chef d’État arabe resté le plus longtemps au pouvoir. Le sultan Qabous ben Saïd d'Oman est mort à l'âge de 79 ans après un demi-siècle de règne, a annoncé samedi 11 janvier son cabinet. Le Conseil de défense du pays s'est réuni peu après l'annonce de sa mort, a indiqué la télévision d'État omanaise.

 

Qabous ben Saïd, qui avait pris le pouvoir à son père lors d'un coup d'État en juillet 1970, souffrait depuis un certain temps d'une maladie qui pourrait selon des diplomates être un cancer du côlon.

Il avait déjà été soigné à de multiples reprises en Allemagne. Le 31 décembre, les médias d'État avaient annoncé que le sultan se trouvait dans un "état stable" après plusieurs semaines de rumeurs sur sa santé.

Né le 18 novembre 1940 à Salalah, dans la province du Dhofar (sud), où il a été à l'école, Qabous ben Saïd entre à 20 ans à la Royal Military Academy de Sandhurst, en Grande-Bretagne.

Il accède au trône en  juillet 1970 après avoir renversé son père et entreprend de moderniser ce qui est alors le pays le plus pauvre de la péninsule arabique, mais qui commence à exporter du pétrole.

Sur la scène internationale, le sultanat, neutre, joue régulièrement les bons offices pour ses alliés occidentaux, notamment dans leurs relations tendues avec l'Iran voisin.

Sous le règne du sultan Qabous, Oman a consolidé son rôle de pays modéré et neutre dans un Golfe secoué de tensions politiques, notamment avec l'inimitié entre les Etats-Unis, alliés des Etats arabes du Golfe, et l'Iran.

Oman est également intervenu dans des affaires de libérations d'otages, notamment au Yémen voisin en guerre.

Successeur incconu

La succession du sultan fait craindre une période d’instabilité car le nom de son successeur n’est pas encore connu. Qabous ben Saïd, qui n'était pas marié et n'avait pas d'enfants ni de frères, devait, d'après la Constitution, écrire une lettre désignant son successeur au sein de la dynastie royale, qui sera ouverte si sa famille ne parvient pas à s'accorder sur un nom dans un délai de trois jours après sa mort

Le nouveau sultan doit être un membre de la famille royale, "musulman, adulte, rationnel et fils légitime de parents musulmans omanais". Selon des experts, plus de 80 personnes de la famille du sultan peuvent potentiellement lui succéder

Assad ben Tarek, neveu du sultan âgé de 65 ans, est considéré comme l'un des principaux favoris du sultan, surtout depuis sa nomination en 2017 au poste de vice-premier ministre chargé des Relations internationales et des Affaires de coopération.

France 24